Как работает химиотерапия

Химиотерапия: как она действует и как вы будете себя чувствовать

Химиотерапия – это лечение рака с помощью препаратов, уничтожающих злокачественные клетки.

Как работает химиотерапия?

Химиотерапевтические препараты атакуют быстро растущие и делящиеся клетки, в том числе клетки раковых опухолей. В отличие от лучевой терапии и хирургического вмешательства химиотерапия воздействует не на определенный участок тела, а на весь организм. Иногда, впрочем, она повреждает и здоровые быстро делящиеся клетки – например, клетки кожи, волос, кишечника и костного мозга. На фоне этого у пациентов могут возникнуть побочные эффекты.

Как действует химиотерапия?

Принцип действия химиотерапии зависит от разновидности и стадии рака.

  • Излечение. В некоторых случаях препараты настолько эффективно уничтожают опухолевые клетки, что в организме пациента больше не обнаруживается признаков рака. Наилучший результат – это полное избавление от патологии навсегда. К сожалению, опухоль может вырасти заново.
  • Контроль. В ряде случаев химиотерапия не излечивает, а только замедляет рост опухолей либо не дает им распространиться в другие части тела.
  • Облегчение симптомов. Если химиотерапия не может ни вылечить рак, ни замедлить рост новообразований, ее назначают для того, чтобы уменьшить размер опухолей, вызывающих боль или давящих на внутренние органы. После лечения такие опухоли обычно вновь увеличиваются.

Как применяют химиотерапию?

Иногда химиотерапию назначают в качестве самостоятельного способа лечения рака. Чаще всего, однако, ее комбинируют со следующими методами борьбы с болезнью:

  • Хирургическая операция. Врач удаляет злокачественные опухоли, пораженные ткани или органы, содержащие опухолевые клетки.
  • Лучевая терапия. Врач уничтожает раковые клетки при помощи невидимых радиоактивных частиц. Лучевая терапия проводится либо при помощи особого аппарата, воздействующего на пораженную часть тела извне, либо при помощи радиоактивного материала, который помещают прямо на опухоль или имплантируют рядом с ней.
  • Биологическая терапия. В организм пациента осторожно вводят живой материал в форме бактерий, вакцины или антител. Препараты биологической терапии уничтожают раковые клетки.

Химиотерапию также назначают для того, чтобы:

  • уменьшить опухоль перед облучением или операцией (неоадъювантная химиотерапия);
  • уничтожить злокачественные клетки, оставшиеся в организме после операции или облучения (адъювантная химиотерапия);
  • повысить эффективность других терапевтических методов, включая биологические препараты и облучение;
  • уничтожить рецидивировавшую опухоль или раковые клетки, распространившиеся в другие части тела.

Сколько длится химиотерапия?

Длительность лечения зависит от следующих факторов:

  • вид онкологического заболевания;
  • стадия развития опухоли;
  • цель лечения: полное выздоровление, контроль роста опухоли или облегчение боли;
  • вид химиотерапии;
  • реакция вашего организма на назначенное лечение.

Химиотерапия часто проводится «циклами». Это означает, что период активного лечения сменяется периодом отдыха. К примеру, четырехнедельный цикл может состоять из одной недели лечения и трех недель отдыха. Во время отдыха организм вырабатывает новые здоровые клетки. Как только вам назначат определенный цикл, нужно будет в точности следовать расписанию. Тем не менее, если у вас появятся тяжелые побочные эффекты, врач посоветует вам пропустить очередной сеанс химиотерапии. В таком случае специалисты разработают для вас новый цикл, позволяющий продолжить борьбу с раком.

Как проводится химиотерапия?

  • Инъекция. Препарат колют напрямую либо в мышцу в бедре, ягодице или руке, либо в подкожную клетчатку на руке, ноге или животе.
  • Внутриартериальная химиотерапия. Препарат поступает напрямую в артерию, питающую раковую опухоль. Его вводят либо через иглу, либо через мягкую, тонкую трубку (катетер).
  • Интраперитонеальная химиотерапия. Препараты поступают в брюшную полость, в которой расположены такие органы, как печень, кишечник, желудок и яичники. Интраперитонеальная химиотерапия проводится либо во время операции, либо при помощи трубки со специальным портом.
  • Внутривенное введение. Химиотерапевтический препарат поступает напрямую в вену.
  • Аппликационная химиотерапия. Пациент втирает в кожу крем, содержащий химиотерапевтический препарат.
  • Пероральная химиотерапия. Пациент принимает лекарство внутрь. Такие препараты выпускаются в форме таблеток или жидкостей.

Как осуществляется внутривенное введение химиотерапевтических средств?

  • Через иглу. Препарат поступает через тонкую иглу в вену в запястье или предплечье. Медсестра вводит иглу в вену и извлекает ее по завершении сеанса. Если во время введения препарата вы почувствовали боль или жжение, сразу же сообщите об этом врачу.
  • Через катетер. Катетер – это мягкая, тонкая трубка. Один конец трубки вводят в крупную вену – как правило, в области грудной клетки. Второй конец используют либо для того, чтобы ввести в сосуд химиотерапевтические или иные препараты, либо для того, чтобы взять кровь. Катетер обычно оставляют на весь срок лечения и извлекают по завершении всех циклов. Необходимо следить за тем, чтобы вокруг катетера не появились признаки инфекции.
  • Через порт. Порт – это маленький диск, который вживляют под кожу. Он соединяется с трубкой (катетером), введенной в крупную вену. Через порт медсестра может как вколоть химиотерапевтический препарат, так и взять образец крови. Если сеанс химиотерапии длится больше суток, иглу оставляют внутри порта. Если вокруг устройства появились признаки инфекции, сообщите об этом врачу.
  • Через помпу. Помпу подсоединяют к катетеру или порту. Она контролирует дозировку и скорость введения химиотерапевтических препаратов. Портативную помпу нужно носить с собой. Иногда хирург вживляет помпу под кожу пациента.

Как я буду чувствовать себя во время химиотерапии?

На этот вопрос нельзя ответить однозначно. Ваше самочувствие будет зависеть от общего состояния вашего здоровья, вида онкологического заболевания, стадии развития опухоли и дозировки лекарств. Наследственность также может сыграть определенную роль.

Многие люди сильно устают или плохо себя чувствуют после химиотерапии. На случай плохого самочувствия стоит попросить кого-нибудь из близких отвезти вас на лечение и забрать домой. Планируйте отдыхать как после сеанса, так и весь следующий день. Лучше, если родственники и друзья в это время будут помогать вам с приготовлением пищи и при необходимости присматривать за детьми. Врач поможет вам справиться с наиболее тяжелыми побочными эффектами химиотерапии. 

Можно ли работать во время химиотерапии?

Все зависит от характера вашей работы и вашего состояния. Если вы плохо себя чувствуете, уточните, можно ли сократить рабочий день или перейти на удаленную работу. В некоторых случаях работодатели по закону обязаны скорректировать ваше расписание таким образом, чтобы вы смогли сходить в больницу на очередной сеанс химиотерапии. Если вас интересует юридический аспект, проконсультируйтесь с социальным работником.

Сколько стоит химиотерапия?

Стоимость зависит от вида препарата, назначенной дозировки и частоты сеансов. Кроме того, стоимость химиотерапии может меняться в зависимости от места проживания пациента и места проведения сеансов (дома, в клинике или в больничном стационаре). Обязательно ознакомьтесь с условиями медицинского страхования: так вы узнаете, какие расходы покроет страховая компания и можете ли вы самостоятельно выбрать специалиста по химиотерапии.